Café-restaurant de l’Aquarium

1912 | coll. Anne-Marie Delvaux

Si le café-restaurant de l’Aquarium est postérieur au lac de Genval, c’est de peu et il semble bien avoir précédé l’Établissement des Eaux (l’actuel Château du Lac). Il fut longtemps le seul café-restaurant sur la rive Nord du lac ou, plus précisément, sur l’avancée de terre qui, au bord du plan d’eau, prend un petit air de cap (1).

vers 1910 | Lac de Genval (à l’arrière-plan, le café-restaurant l’Aquarium)

Ce charmant hôtel-restaurant avait un jardin très vaste planté de tables, chaises et parasols. Sur une pelouse verdoyante sont plantés des jeux de plein air pour enfants, qui rappellent un certain ‘Moeder Lambic’. Une terrasse fermée mais entièrement vitrée surplombant l’eau permet de déjeuner avec vue sur le lac, écrit Jean Demullander en 1970 (2).

Café de l’Aquarium (coll. Francis Broche et Anne-Marie Delvaux)

À sa gauche, vu du lac, un débarcadère en bois, pourvu de quelques barques, incitait au canotage. A droite, on distingue le château d’eau du Plagniau.

Le Chalet de l’Argentine (coll. Philippe Godin)

Après la Première guerre sans doute, vint s’établir à sa droite un ‘Chalet de l’Argentine’ où, en sus des boissons, le personnel pouvait également vous louer une barque. Les promeneurs du dimanche raffolaient de cet exercice, ce qui assura le succès du nouvel établissement à l’aspect plus simple et, peut-être, au tarif ‘nautique’ plus abordable, raconte Roger Ghyssens (3).

Ce petit pont enjambe l’Argentine. La photo présente une façade méconnue du café-restaurant de l’Aquarium (coll. Anne-Marie Delvaux et Jean-Claude Renier)

Yachtclub de Genval 2010 © Monique D’haeyere

Très tôt, cette pointe avancée de la rive fut donc un endroit d’embarquement. Elle l’est toujours, plus d’un siècle plus tard. Les restaurants se sont succédé et ont disparu mais la pointe est toujours pourvue d’embarcadères (4).

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(1) GHYSSENS Roger, Genval-les-Eaux de 1895 à 1935, Editions de la Page, 2003
(2) DEMULLANDER Jean, Le Lac de Genval, Fédération Touristique du Brabant, 1970
(3) GHYSSENS Roger, Genval-les-Eaux de 1895 à 1935, Editions de la Page, 2003
(4) Ibid.